Krieg

Default @ May 19, 2013

Fort Bragg zu mörderischer Sommer

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Fort Bragg zu mörderischer Sommer

Jennifer, eine hübsche, leichte Brünette aus Mason, Ohio, war erst 20, als sie heiratete Bill, 1990. Im August 1998 sie zum Fort Bragg, North Carolina, wo Jennifer homeschooled ihre drei Söhne, jetzt bewegt 13, 8 und 5, und schien "eine perfekte Christian Frau und Mutter", so Mitglieder der Arran-See Baptist Church, wo sie den Kinderchor gerichtet sein. Während Bill Bereitstellungen wurde die Kirche der Mittelpunkt ihres Lebens, und die geheimnisvolle Anrufe und Briefe wurden ursprünglich gedacht, um von einem anderen Mitglied der Kirche, die eifersüchtig auf Jennifer Wright war gekommen.

Während Bill war in Georgien, sagte Jennifer Freunden, dass sie und ihr Ehemann ließen sich scheiden, auf seine Veranlassung. Sobald die Bedrohungen und Briefe bis zu dem Punkt, wo sie jemand gemeldet streifen in ihrem Hinterhof und die Einbruchmelde Abheben eskalierte, ging die Polizei zu untersuchen. Unterdessen sagte Jennifer Kirchenmitglieder, was sie hatte, um der Armee Judge Advocate General gehen, um die Scheidungspapiere zu unterzeichnen, weil ihr Mann North Carolina Gesetz ein Jahr vor, eine Scheidung Trennung, indem Sie auf Florida, wo sein Vater lebte erfordern umgangen, um Datei den Papierkram. Anfang März Special Forces Soldat Stanley Harriman, der Ehemann von Jennifer enger Freund Sheila Harriman, wurde in Afghanistan getötet. Jennifer, mit dem Chorleiter im Schlepptau, zeigte bis zu Sheila trösten und ihr sagen, die Scheidung war endgültig. Die Kinder war gesagt worden, sagte sie.

Aber dann Jennifer besucht Harriman Beerdigung mit Bill, der aus Georgien zurückgekehrt und würden in ein paar Tagen für Afghanistan zu verlassen. Nachdem er gegangen war, "war es nicht, aber ein Niesen", sagt Sheila Harriman, bevor der Chorleiter fragte Jennifer für ein Datum. Pastor der Kirche gab seine Zustimmung, so lange sie beaufsichtigt wurden, und für die nächsten zweieinhalb Monate Jennifer und der Chorleiter erschien zusammen überall. Harriman sagt, dass Jennifer sagte ihr, sie ging nie ins Bett zusammen, obwohl sie Pläne zu heiraten. In der Kirche, nach Gemeindemitglieder, Jennifer würde Bill verunglimpfen und sagen, er werde für eine Verschwörung Fall untersucht.




In Afghanistan im Mai lief Bill Wright in ein Landsgemeindemitglied, der ihn darüber informiert, dass seine Frau war aus den Chorleiter. Wright, der keine Ahnung von der Romantik hatte, rief sofort die Pfarrer. "Jennifer ist meine Frau", soll er zu ihm. "Ich liebe sie." Der Pastor kontaktiert Jennifer und nahm sie auf ihr Angebot, die Scheidungspapiere zu produzieren. Stattdessen präsentiert sie ihn mit einem anderen Stalking Brief und sagte, die Festplatte auf dem Computer war auf mysteriöse Weise abgestürzt. Der Pfarrer, nach seiner Frau, sagte Jennifer sie Hilfe brauchte, als alles, was er für sie tun konnte.

Bill Wright gesicherten Erlaubnis, nach Hause von Afghanistan kommen und sich mit seiner "persönlichen Problemen", und Militärsprecher sagen, dass er eine kurze Sitzung mit einem Feldprediger hatte. Jennifer behauptet, Freunde, dass Bill war ihr Aufbau. Aber wenn Sheila Harriman drohte Bill berichten und haben ihn festgenommen, bis dahin hatte sie gelernt, dass die Polizei nicht glauben, Jennifer war gestielt-Freundin brach zusammen und unter Tränen gestand. Sie sagte, sie an den Chorleiter, Harriman, sagt angesprochen hatten, denn "er ist der einzige, der die Aufmerksamkeit auf sie zu bezahlen. Sie tat es für die Aufmerksamkeit, weil sie einsam, unglücklich, deprimiert war. "Kann nicht auf eigene Faust und nur ungern an die Regeln der ihre Kirche verlassen brechen, sie fantasiert hatte, dass sie war geschieden und hatte viele Mitglieder der Gemeinde in verstrickt ein Netz von Betrug. Die Belastung des Müssens in einer unglücklichen Ehe zu bleiben, war so groß, dass Jennifer hatte 20 £ verloren, fiel ein Großteil der homeschooling, und stellte die Zahlung der Rechnungen.

Finanzen hatte oft ein Problem, vor allem, wenn Bill würde ausziehen. "Er würde sie es mit all den Inkassobeamten fordern und auf Mission gehen zu lassen", sagt Jennifer Vater, Archie Watson. "Es war hart für sie." Sheila Harriman sagt: "Sie wollte nur jemand, der da war, die ganze Zeit-haben ihre Aufmerksamkeit zeigen konnte. Sie war sehr, sehr einsam, ein Homeschooling Mutter für sechs Jahre mit drei Jungen. Alles Leben, das sie hatte, war ein paar Freunde, die Kirche, und das Warten auf Bill nach Hause zu kommen. "Jennifer Schwester Donna Walker, sagt:" Er legte die Armee vor meiner Schwester. Er stellte die Armee vor niemandem. "




Zu Hause angekommen, fand Bill, dass alle seine Habseligkeiten hatte in den Schuppen und der Garage genommen. Er ging in die Kaserne in Fort Bragg, aber er unnachgiebig wollen verheiratet zu bleiben war. "Er sagte, er würde alles tun, nicht um sich scheiden zu lassen", sagt Archie Watson. Ein normalerweise schüchtern nondrinker und ein Stotterer, nur fünf Fuß vier kam Bill zu Hause jeden Tag, aber nach dem, was Jennifer sagte Nachbarn und sagte ihr, der Familie, er begann zu trinken und verhalten sich seltsam. Jennifer sagte ihre Mutter war er ein ganz anderer Mensch, nachdem er aus Afghanistan nach Hause kam. Er würde in wütet-einfach zu fliegen, als er hatte, als er von zurück Bosnien und wütend über unbedeutende Dinge. Besucht Jennifers Eltern Ende Mai. "Er war wie eine andere Person zu mir und zu seinem Knaben und zu ihr", sagt Archie Watson. "Er würde sein mit dir rede, und dann würde er gehen auf etwas anderes, nicht mit, was Sie reden." Ein anderes Mal, er würde nur zu Fuß entfernt.

Zwischen Anfang Mai und Anfang Juni, schickte Bill Wright drei E-Mails an Tracy Quinn, der Familie-Bereitschaft Spezialist in Fort Bragg, sondern Familienmitglieder sagen Quinn reagierte nicht. Quinn sagte Jennifer Familie, dass sie beabsichtigt hatte, zu reagieren, aber eben nicht getan. Special Forces Public Affairs Officer Carol Darby, aber sagt, dass, obwohl Quinn nicht mit Wright treffen sie schickte ihm eine Liste von Ressourcen. Die Armee ist nicht die Freigabe der Inhalte Bill Wright E-Mails, aber Verwandten und Freunde, die sie gesehen haben, sagen, dass sie um Hilfe zu bitten, wenn auch geheimnisvoll. In einem, Archie Watson erinnert, schrieb Bill, dass "werde seine Frau ihn verlassen, sie für eine Scheidung zu fragen. Er hat drei Söhne, zwei Katzen, zwei Autos und ein Haus. 'Was würden Sie tun?' "Im Allgemeinen sind die Special Forces Mitglieder ungern Hilfe anzufordern, denn es gibt keine Stillschweigen über psychologische Beratung in der Armee. Besuche in einem psychischen Gesundheit professionelle auf eine Soldaten Protokoll vermerkt und kann leicht an seinem Sicherheitsüberprüfung führen, widerrufen, die eine Karriere Brecher sein. "Er spezifisch für jede Art von Hilfe, die er haben könnte, jemand konnte er zu sprechen aufgefordert", sagt Donna Walker. "Er bat um Hilfe, Punkt."

Das letzte Mal, dass sie zu ihrer Schwester gesprochen, sagt Walker, sagte Jennifer ihr: "Er hat mich zu ersticken; er wird mich nicht in Ruhe. "




In der Nacht vom Freitag, 28. Juni Jennifer schloss sich einer Gruppe von Frauen aus ihrer Kirche im Haus von Connie Veeder, einer Creative Memories Berater, für eine Art von Tupperware-Party für die Materialien, mit denen, um markante Fotoalben kombiniert mit "Journal zu machen. «» Sie war eine meiner besten Kunden ", sagt Veeder. "Alle ihre Alben waren up-to-date." Veeder sah, dass Jennifer war beunruhigt. "Es war etwas auf dem Herzen. Sie hielt so negative Kommentare über ihre Ehe. "Jennifer hing um am Ende der Sitzung zu Veeder über das Werden ein Creative Memories Berater selbst fragen. "Ich habe einen Job zu bekommen", sagte sie. "Ich muss zusätzliches Geld zu verdienen, aber ich habe zu Hause zu bleiben, weil ich das Homeschooling." Veeder gab ihr Details. Jennifer hatte nicht genug Geld, um für ihre Materialien zu bezahlen, aber sie versprach, am nächsten Tag mit dem, was sie schuldete zurückzukehren. Sie hatte Pläne zu Abend essen und ins Kino gehen am Samstagabend mit ihrer alten Freundin Kim Bunts, gebürtig aus Fayetteville leben eine Stunde entfernt, die sie brauchte, Aufmunterung kannte. Weder Bunts noch Veeder sah Jennifer am nächsten Tag oder von ihr gehört. Schließlich Bunts auf die Suche nach ihr. "Ich war besorgt, sie etwas zu sich selbst tun könnte, sie so nach unten war."

Bill Wright, Polizei sagt, in das Haus zu 07.30 am Samstagmorgen, den 29. Juni, angeblich, um ein paar Werkzeuge. Seine Frau war noch im Bett. Sie fingen an, über die Scheidung streiten, und innerhalb weniger Minuten Bill nahm einen Baseballschläger und schlug sie. Ihr ältester Sohn, Ben, kam zu der geschlossenen Tür des Schlafzimmers, aber sein Vater sagte ihm, dass seine Mutter hatte Kopfschmerzen, und dass er gehen sollte. Nach Angaben des Cumberland County Sheriffs Department, ist unklar, wo die anderen Kinder in dem kleinen Haus das Paar hatte nur ein Jahr zuvor gekauft wurden.

Bill Wright würde später erklären, was dann geschah. "Irgendetwas in meinem Kopf aufgeschnappt," Archie Watson sagte sein Sohn-in-law sagte ihm. Drei Wochen später, gestand Wright der Polizei, dass nach clubbing seine Frau mit einem Baseballschläger er sie erwürgt hatte. Er wickelte ihren Körper in seinen Fallschirm-Recovery-Tasche und begruben ihn in einem Waldgebiet an der Grenze Fort Bragg, wo er manchmal weg Eichhörnchenjagd hatte. Er kehrte am Nachmittag nach Hause und nahm seinen Jungen Angeln. Am Sonntagmorgen, seinem 36. Geburtstag, wich er von der Seite der Straße in Jennifers 2002 Mitsubishi Montero SUV, blies ein Reifen, und in einer Kiefer gepflügt, insgesamt das Auto aber entkommen unverletzt. Am Montag rief er die Polizei zu seiner Frau melden Sie fehlende und fügte hinzu, dass es nicht das erste Mal, dass sie abgenommen hatte.

Die nächsten drei Wochen waren ein Alptraum für Jennifers Familie, die nach Fayetteville ging die Polizei prod, um für ihre Tochter zu suchen. Anfangs wollten sie nicht glauben, dass Bill etwas mit ihrer Abwesenheit zu tun, aber sein Verhalten war unverständlich. Als Jennifers Freund Franziska Hawkins fand Bill im Hof ​​waschen sein Auto mit den Jungs, fragte sie: "Was ist los? Ihre Frau ist nicht vorhanden. "" Keine große Sache ", antwortete er. "Wenn du ihn direkt gefragt, würde er in etwas, das total nicht sinnvoll segue", sagt Hawkins, der Wright jeden Tag sah. "Wenn man ihn fragte nach ihrem Portemonnaie, würde er zum Einlegen von Frachtflugzeuge nach Afghanistan zu gehen reden." Kim Bunts sagt: "Er war wie verrückt abschweifend und sagte, sie wurde Affären-kannte ich so-und-so" alles direkt vor den Kindern. Bill offenbar auch bezahlt einen längeren Besuch in der Chorleiter, der seit verlassen hat Stadt.




Am Freitag, den 19. Juli von der Polizei fragte Bill Wright zu einem Lügendetektor-Test unterwerfen und zu seinem Sohn Ben mit ihm führen. Sein jüngster Sohn sagte Franziska Hawkins, der am Steuer saß die fünf-jährige, um Urlaub Bibelschule: "Wir sind nach Ohio zu bewegen. Papas werde eine lange Zeit weg sein. "Niemand zu Hause war, als sie versuchte, die beiden jüngeren Jungen abzusetzen. Später am Nachmittag bekam sie einen Anruf von Wright. "" Können Sie kümmern sich um meine Jungs? Jemand wird Ben zu Ihnen zu bringen. ' Ich weiß jetzt, dass Bill führte [die Polizei] aus, wo er eigentlich begrub sie. «Kitty Griffith, ein Mitglied der Kirche, deren Ehemann, Mark, streckte die Hand aus, um Bill Wright, erinnert sich:" In der Woche vor dem Mord sie in Trennung gebracht hatte Papiere. Das ist, was er sagte, über den Rand schickte ihn. "

Um 5:07 Uhr, als Lieutenant Sam Pennica des Cumberland County Sheriffs Department wartete Fahrzeug der Gerichtsmedizin in den Wald, wo Bill Wright ihn und zwei Militär Kriminalpolizei geführt abholen Jennifers Körper, erhielt er einen Anruf auf seinem Handy . Er wandte sich an die Ermittler und sagte: "Wir haben noch einen."

Die Körper der Delta Force Sergeant First Class Brandon Floyd und seiner Frau Andrea, die Eltern von drei Kindern, hatte gerade entdeckt worden. Das brachte bis vier die Zahl der Morde und Mord-Selbstmorde, die in Fort Bragg im Laufe des Sommers stattgefunden hatte. Am 11. Juni hatte zwei Tage nach Green Beret Sergeant Rigoberto Nieves aus Afghanistan zurückkommen, zu beschäftigen "persönliche Probleme", gab er seiner Frau Teresa, und dann sich selbst in das Schlafzimmer ihrer brandneuen Haus und hinterließ eine sechs jährige Tochter. Am 9. Juli, Sergeant Cedric Griffin, eine Armee, Koch, wurde der stech seine Frau beschuldigt, Marilyn, mehr als 70-mal, bevor Sie ihren Körper in Brand und ließ sie und ihre beiden Töchter, im Alter von sechs und zwei, in ihrer Anhänger Hause sterben . Wie durch ein Wunder entging die kleinen Mädchen. Darüber hinaus am 23. Juli Polizei sagt, Joan Shannon, die Frau eines Armeemajor, ermordet ihren schlafenden Mann, David, für seine Versicherung Geld und Vorteile. Ihre 15-jährige Tochter wird auch von Behörden festgenommen.




Die Kette der Todesfälle erstellt eine Medienfeuersturm, der noch nicht nachgelassen hat. Wieder einmal der Fluch Fort Bragg hatte geschlagen. Es war sensationell in den 70er Jahren begonnen, als Green Beret Kapitän Jeffrey MacDonald, ein Militärarzt, berichtete die grausamen Mord an seiner Frau und zwei kleinen Töchtern, Morde, die er kam mit ein Jahrzehnt, bevor er schließlich im Jahr 1982 verurteilt wurde, nach seinem 1979 Überzeugung war aufgehoben worden. In den 80er Jahren, Sergeant Timothy Hennis wurde für schuldig befunden, und später freigesprochen-der Hieb die Kehlen Frau eines Luftwaffenhauptmann und zwei Töchter; die Morde nie gelöst worden. Im Jahr 1995 eine weitere Armee Sergeant William Kreutzer, eröffneten das Feuer auf einem Feld von Fallschirmjägern Beginn einer Morgendämmerung lauf, ein töteten und verwundeten 18. Im gleichen Jahr, James Burmeister und Malcolm Wright, zwei Soldaten, die Teil einer Kultur der weißen rassistischen Skinheads waren in Fort Bragg, erschossen zwei schwarze Fayetteville Stadtmenschen. Die Stadt, in der fundamentalistischen Bibelgürtel Kirchen wetteifern mit Biker-Bars und Spelunken, hat eine rauhe Ruf. Im vergangenen Januar Damian Franceschi mit Hieb die Kehle seiner Frau, Shalamar, fünf Tage, nachdem er die Armee und noch drei Tage, nachdem er aus dem Gefängnis zu vergewaltigen und hielt ihre Mutter und Kind als Geisel frei belastet.

Erst im Oktober dieses Jahres, Jonathan Meadows, ein verärgerter Soldaten von seiner Frau und der Vater von zwei Kindern, die sich aus der Armee bekommen wollte getrennt, hat der Versuch, gefälschte seinen eigenen Tod durch Einsparung der Kehle eines Mannes beschuldigt er im Internet, die aussah wie er fand. Police in Rechnung, dass er lockte den Mann in sein Haus, steckte einen Acht-Zoll-Messer in den Hals, und geplant, um das Haus in Brand gesetzt. Das Opfer, aber nicht sterben, und schaffte es, das Messer zu extrahieren. Meadows später stellte sich selbst. Seine Frau Thea, ist seit sagte den Ermittlern, dass ihr Mann zweimal sie und ihre dreijährige Tochter gegen eine Wand geworfen. Allerdings Thea Meadows nie berichtet diese häusliche Gewalt.

"Fort Bragg ist eine Kultur für sich", sagt Feldprediger John Wetherly. "Sie wissen, dass sie die ersten, die gehen. Es braucht Ausbildung, aggressiv zu sein. Sie müssen geschult, um eine institutionelle Killer sein, so dass Sie eine Kultur um ihn herum zu bauen. "

Während die Mehrheit der Familien in Fort Bragg glücklich und friedlich zu wohnen, gibt es eine deutliche Macho-Aufdruck auf dem Platz. "Es gibt ein Sprichwort:", sagt der ehemalige Special Forces Sanitäter John Lown, "derjenige, welcher in Special Forces werden Sie eine Harley-Davidson, eine Rolex-Uhr, eine Randall Messer, einen Saphir-Ring, und eine Scheidung brauchen." Fayetteville im Scherz bekannt als Fayette Nam-ist auf halbem Weg zwischen Miami und New York und hat eine stark transiente Bevölkerung; der Hauptstraße, 95, ist ein notorischer Drogenroute. Über 130.000 Menschen leben in Fayetteville richtige und eine weitere 130.000 aus der Umgebung sind in die Militär verbunden. Es gibt 45.000 Soldaten in Fort Bragg zugeordnet und 11.500 Familienmitglieder dort leben; fast 4700 Kinder gehen in Fort Bragg neun Schulen. Rund 10.000 Zivilisten dort arbeiten auch.




Was die meisten Amerikaner wahrscheinlich nicht zu schätzen wissen ist das Niveau der Opfer für eine Karriere im Militär in diesen Tagen notwendig. Diejenigen, die in Befehl erklären häufig, dass das Ende des Kalten Krieges brachte erhebliche Kürzungen der Armee und mehr Arbeit für alle. Einige Special Forces Personal in Fort Bragg sind zwischen 200 und 300 Tagen im Jahr weg. Aufgrund der Lage im Irak, bestimmte Einheiten wurden bereits entfernt für ein volles Jahr. Oft sind die Soldaten können nicht einmal sagen, ihre Familien, wohin sie gehen.

Die Frauen sind auf sich allein mit den Kindern, große Familien zu bewältigen sind an der Tagesordnung, und beide Ehepartner vor schwierigen jedesmal, wenn die Soldaten wieder in die Familie Nachjustierung. Ihre Grundbedürfnisse in Bezug auf Wohnen und Gesundheitsversorgung werden zur Verfügung gestellt, insbesondere, wenn sie beschließen, auf der Post zu leben, doch Bill Wright, zum Beispiel nach 18 Jahren in der Armee, mit Zulagen für Unterhaltsberechtigte, verdiente über $ 50.000 pro Jahr. Als er weg war, die Familie manchmal bekam weniger, weil die Armee würde die Menge kostet, ihn zu füttern abziehen.

Mit Krieg droht in Irak und die US-zwischen ganz Afrika und Lateinamerika gibt es anhaltende Belastung für militärische Ehegatten heute, und die Armee sieht sich mit, um eine Palette von Dienstleistungen für Familien zu schaffen. "Vor fünfundzwanzig Jahren das alte Sprichwort wurde" Wenn die Armee wollte, dass Sie eine Frau zu haben, sie würden sie selbst erstellt haben, eine '", sagt Oberst Tad Davis, die Besatzung Kommandant von Fort Bragg. "Nun, so wie ich nie verlassen einen gefallenen Kameraden hinter in der Schlacht, gilt dasselbe, um Armee Familien. Wir gehen nicht, sie zurückzulassen. "

Davis, der wie der Bürgermeister einer mittelgroßen Stadt funktioniert, spricht viel über zunehmende "Verbindung" mit den Familien. "Soldaten sehen wir jeden Tag. Der Ehepartner ist auf seine eigene, "sagt er. "Aber Sie müssen Ehegatten nicht, dass da draußen isoliert." Davis erklärt, dass, wenn Truppen in Übersee auf der Suche nach "Minen, Sprengfallen und Heckenschützen, wissen wir nicht wollen, dass sie überlegen, ob ihr Auto nach Hause laufen. Deshalb ist es wichtig, diese Menschen wieder hier wissen sind auf der Suche nach ihnen ", sagt Davis sollte es regelmäßige Besuche bei militärischen Angehörigen, solche Dinge zu bestimmen, wie:. Wie lange ist es her, dass die Windel ist geändert worden? Was ist in der Wanne? Gibt es Lebensmittel in den Kühlschrank? Zur gleichen Zeit, die Menschen nicht wollen, zu viel Einmischung in ihr Leben. Daher Davis sagt, ist es unerlässlich, für Kommandeure wissen, welche Dienste verfügbar sind, um ihre Soldaten und ihre Familien und entsprechend zu lenken.

Drei der getöteten Frauen jedoch nie um Hilfe gebeten, und die jüngsten Kongress-Sitzungen über häusliche Gewalt in Fort Bragg gehalten ergab, dass familienBereitschaftsPersonal wurden dreimal die Arbeitsbelastung durch das Department of Defense empfohlen trägt. "Die Frauen in Fort Bragg verfügbaren Dienste sind schrecklich", sagt Christine Hansen der Miles-Stiftung, die von häuslicher Gewalt im Militär studiert. "Sie sind nicht gut besetzt, und die Ausbildung ist schlecht."

"Ich möchte nicht wissen, wie man Hilfe bekommen haben", die Frau eines Delta-Force-Soldaten, der freundlich mit dem ermordeten Andrea Floyd war es mir erzählt. "Ich würde nicht zu einem Kaplan gehen, wenn es sich um eine spirituelle Sache. Wenn alles, was verfügbar ist, habe ich nicht davon hören. "Andere widersprechen. Die Frau eines Armeekommandant sagte mir: "Ich glaube nicht, dass Sie keinen anderen Beruf, der die Hälfte der Dienste der Armee bietet für Familien bietet zu finden. Aber es ist bis zu der Person, sie zu benutzen. Wir sind verpflichtet, monatliche Unterstützung-Gruppentreffen haben. Ich habe viele geplante und dann zwei Frauen zeigen. "Familienbereitschaft Fach Tracy Quinn, der 88 Einheiten hat sich zu kümmern, sagt:" Der schwierigste Teil meiner Arbeit ist, sie dort. Wir können sie nicht zu. "




Die Fort Bragg Morde wurden sofort Blitzableiter für verschiedene Wahlkreise. Unter den lautesten waren diejenigen, die Fehler zu finden mit der Politik der Armee, oder das Fehlen von ihnen in Bezug auf häusliche Gewalt. Eine Reihe von Verteidigungsministerium Studien haben durch den Kongress seit 1989 beauftragt, bei häuslicher Gewalt im Militär zu suchen. Laut Hansen, "Sie sind nicht nur neu zu erfinden das Rad. Es hält Spinnen und Spinnen. Wir wissen aus der Zivilgesellschaft und Praktiken und 35 Jahre Arbeit, was das Rad sollte. Das Militär hält Spinnen. "Wenn ein Fayetteville Polizisten an den Schauplatz einer häuslichen Auseinandersetzung genannt und sieht jede Marke auch immer auf der Beschwerdeführer, er wird von North Carolina Gesetz verpflichtet, den Partner, der für mindestens festgehalten werden kann verhaften 48 Stunden und der Vorfall als Verbrechen behandelt. Militärpolizei Beantwortung von Beschwerden über den Post haben großen Spielraum, und viele, wenn nicht die meisten Streitigkeiten werden verwaltungsmäßig behandelt. Eine Ex-Frau eines Delta Force Soldat sagte mir, dass, weil sie versuchte, sich von Schlägen ihres Mannes zu schützen sie beurteilt, "eine Zusammenarbeit Aggressor" und erhalten überhaupt keinen Schutz.

Eine zuverlässige Statistik, wie viel Gewalt gibt es in der Armee gegenüber zivilen Leben ist schwer zu bekommen, da die Armee keine einheitliche Maßnahme und zählt nur Zwischenfälle zwischen rechtlich verheirateten Ehepartnern. Für Alter, Rasse, und die Arbeitslosigkeit für die Zwecke des Vergleichs mit der Zivilgesellschaft, fand eine unbedeutende Erhöhung der mäßige Gewalt Eine Studie von 1998 auf Basis von Armee-Auftrag Zahlen 1990-1994 bereinigt. In Fällen von schwerer körperlicher Gewalt waren die Armee Zahlen mehr als dreimal so hoch.




Ein weiteres Gesangsgruppe besteht aus denen, die glauben, dass der Antimalariamittel Mefloquin, auch Lariam bekannt, die routinemäßig an Soldaten, die sich auf Bereiche wie Afghanistan, in denen Malaria könnte Streik gegeben ist, kann zu schweren psychotischen Effekte, die unerhört aggressives Verhalten führen kann und sogar Selbstmord. Das Medikament die Hersteller, Hoffmann-La Roche, wurde vor kurzem gezwungen, um die Warnung auf dem Etikett zu lesen: als auch seltene Fälle von "Möge psychiatrischen Symptomen in einer Reihe von Patienten, die von Angst, Paranoia und Depression zu Halluzinationen und psychotische Verhalten führen" Selbstmord ", obwohl kein Zusammenhang der Arzneimittelverabreichung wurde bestätigt." Obwohl die Weltgesundheitsorganisation behauptet, dass nur einer von 6.000 bis 10.000 Menschen nachteilig durch das Medikament betroffen, mehr als 100 ehemalige Freiwillige Peace Corps behaupten, dass sie gelitten psychiatrischen Effekte aus unter Lariam und kanadischen Truppen finden Sie in der "Psycho Dienstag" und "Nightmare mittwochs" sie, nachdem es ihn gehabt zu haben.

Alkohol wird angenommen, Lariam die Auswirkungen verschlimmern. Die "Rennsport-Gedanken Verhalten" von Bill Wright ausgestellt, zum Beispiel, die beteiligt waren Lariam und die berichtet wird, wurden in der Zeit getrunken, bevor er seine Frau umgebracht, scheint einige eine Art von Anlage A der negativen Nebenwirkungen die Droge. Wrights erratischen Mustern "konnte Symptome für eine Menge Dinge," sagt UPI Reporter Dan Olmsted, der mit UPI Mark Benjamin hat die wichtigsten Geschichten über die Gefahren der Droge gebrochen ", aber es ist ein toter Wecker für Lariam." Wright Anwalt hat vor kurzem gesendet eine neurologische Fach um ihn zu untersuchen.




Eine dritte Gruppe, der die örtliche Polizei schließt nicht Lariam denken oder beim Militär hatte viel, wenn etwas mit Morden und Selbstmorden im letzten Sommer zu tun. Es hat eine allgemeine Zunahme der Zahl der inländischen Morde in North Carolina in diesem Jahr, die sechste in der Nation für die Ermordung von Frauen durch Männer zählt. Mitte Oktober, legte inoffiziellen Zählungen die Anzahl an 47-7 mehr als die Summe für alle 2001. Jede der vier getöteten Frauen in Fort Bragg war der Untreue verdächtigt, und alle vier hatten beschlossen, mit ihrem Leben, ohne zu bekommen auf ihrem Ehemänner. Mindestens drei der Ehen war anscheinend in Schwierigkeiten für eine lange Zeit gewesen, und die Todesfälle an der gefährlichste Moment in Bezug auf häusliche Gewalt-Moment der Trennung. Um die Bullen waren klassisch, Öffnungs- und Schließ Fällen. "Letztlich, was dies hinausläuft, ist, ist es ungewöhnlich, dass diese Ereignisketten in Cumberland und umliegenden Landkreisen in diesen Zahlen stattgefunden haben, und die Antwort ist nein", sagt Fayetteville Wachtmeister Alex Thompson. "Weil das Militär ist ein Produkt ihrer zivilen Umfeld, und wir beschäftigen täglich mit Hausangestellten, ebenso wie der Kreis, und wir sehen Gewalt als Ergebnis." Lieutenant Pennica von Cumberland County fügt hinzu: "Was bedeutet das Militär haben damit zu tun, das? Kein Ding. Wenn diese Morde oder Selbstmorde geschehen ist, es uns nie geschlagen als ungewöhnlich oder außergewöhnlich. "

Nicht so, sagte mir ein pensionierter weiblichen Allgemeinen. "Diese Verbrechen sind über Respektlosigkeit gegenüber Frauen als Gruppe, und es ist kein Zufall, dass es aus einer Gruppe, die Frauen schließt kam." Sie fuhr fort: "Die Menschen starben. Was sollte nicht passieren? War es vermeidbar durch normale Verfahren zur Verfügung, um der Armee? "Sie machte eine Pause und fügte hinzu:" Wir halten an unserer Fahrzeuge besser als wir halten die psychische Gesundheit unserer Soldaten. "

Alle diese Reaktionen sind Teile der ganze Wahrheit. Ich habe gelernt, zum Beispiel, dass das Department of Defense Task Force zum Thema häusliche Gewalt im Militär arbeitet seit zwei Jahren, es gibt ein Jahr verlassen, um auf dem Sprung studien und es ist immer noch nicht kommen mit einer klaren Definition der Gewalt in der Familie. Was Lariam, sagte mir ein ehemaliger Beamter des Weißen Hauses: "Wir aufgehört, auf Auslandsreisen. Secret Service Jungs würden darauf halluzinieren, springen oben auf dem Bett in der Mitte der Nacht rief: "Gehen Sie nicht dorthin!" "

Da Bill Wright, Brandon Floyd und Rigoberto Nieves hatten alle vor kurzem in Afghanistan gedient und waren ausgezeichnete Soldaten angesehen werde ich mich auf ihre Fälle zu konzentrieren. Es ist bemerkenswert, dass keiner ihrer getöteten Frauen jemals zuvor berichtet, die physisch von ihrem Mann missbraucht.




Etwa eine halbe Stunde außerhalb von Fayetteville, in Stedman, North Carolina, auf einer Landstraße mit Mais und Tabakfeldern gesäumt, ist der idyllische $ 240.000 Haus, Andrea und Brandon Floyd und ihre drei kleinen Kinder zogen in weniger als vor einem Jahr. Es verfügt über eine umlaufende Veranda, eine Liegewiese aus zurück von der Größe eines Fußballfeldes und einen Schuppen, die das Pferd sie planten, für ihre achtjährige Tochter, Harlee kaufen halten konnte. "Ich bin wirklich liebevolle Familie und wir haben gerne mal", Brandon, ein hoch dekorierter Anti-Terror-Kämpfer, E-Mail seine Mutter, Daniel Morgendämmerung, im Januar 2001 Er sprach begeistert über die Kinder, eine Tochter und zwei Söhne, jetzt im Alter von acht, sechs und vier, und charakterisiert seine Frau Andrea, eine Armee-Veteran, als "eine selbstlose Person" mit "ein gutes Herz."

Sowohl Brandon und Andrea waren groß, sportlich, gut aussehend, und angetrieben. Ihre Hürdenlauf Sätzen noch in der High School sie in Alliance, Ohio besucht stehen; er war ein Triathlet, der zwei Meilen in 9 Minuten und laufen konnte. Sie hoben Labrador Retriever, was bedeutete, dass Andrea hatte Welpen als auch Kinder zu versorgen. Brandon, der sehr gewichtsbewussten war, ermahnte Andrea zu einer Diät, wenn sie übergewichtig war. Sie war eine großartige Köchin, aber, und sie wollte ihr neues Haus-die einen erheblichen Schritt nach oben zu vertreten sie perfekt zu machen. Brandon war durch die Reihen sehr schnell bewegt wurde, von Ranger zu Green Beret an ein Mitglied einer der gepriesenen und ultra-geheimen Aufstands A Teams der Delta Force. Sein Lohn war bis zu 48.000 $ pro Jahr gedreht. Er hatte sich in und aus Afghanistan dreimal gewesen, obwohl spät im Juni letzten Jahres sagte er zu seinen Schwiegereltern die "echten Krieg" war im Irak, "aber sie konnte einfach nicht da rein." Andrea hatte inzwischen einen Job übernommen Verwaltung der Schuhabteilung eines neuen Sportartikelverkauf in Fayetteville.

Ein ausgebildeter Killer Mann Überraschungsangriff war Brandon ein Meister Taucher und Fallschirmspringer, die militärische Himmel-Tauchgänge mit kompletter Kampfausrüstung und eine Sauerstoffmaske ausgeführt. Er hatte den Bronze Star für Tapferkeit gegen einen bewaffneten Feind gewonnen. Um seine Offiziere und Freunde gleichermaßen, war er "ein wahrer amerikanischer Held", ein Soldat Soldat.

Es war eine Spannung zwischen Bunker und Herd kontinuierlich segue, aber Brandon war entschlossen, beide haben. Er kam aus einem Haus, in dem es war eine Scheidung gewesen, ebenso wie Andrea, und beide platziert besonderen Wert auf Kunden gewidmet Eltern. Die Familie besuchte eine örtliche Baptistenkirche und der Sonntagsschule, und das Paar nicht vor den Augen ihrer Kinder verfluchen. "Wir wissen nicht einmal sagen," dumm "," Andrea sagte die Frau, die die Nachbarschaft Tagesstätte lief. Brandon, der Sohn eines pensionierten Oberst der Armee, hatte drei Schwestern und als Kind war hin und her zwischen Eltern prallte. In seinem letzten Jahr an der High School, in Arkansas, zeugte er eine außereheliche Kind brach mit seiner Mutter, und ging, um mit seinem Vater in Virginia leben. Bestimmt die Zustimmung seiner oft abwesenden Vater zu haben, trat er in das Militärrecht nach dem Studium. Brandon traf Andrea, als sie sowohl in Deutschland stationiert. Sie würden Skifahren und Bergsteigen gehören zusammen. Andrea wurde unerwartet schwanger, aber Brandon heiratete sie nicht, bis ihre Tochter ein Jahr alt war.




"Brandon war ein Perfektionist," einer der Soldaten in seiner Einheit sagte mir: "immer sagen:" Ich muss es besser machen. " "Offenbar konnte er sich nicht entfernt, nur so schwer, seine Frau zu halten. "Manchmal sage ich Dinge, die ich nicht sagen", sagte er einmal anvertraut, um seinen Freund. "Er wollte eine schöne, blonde, All-American-Mädchen, und er hatte man, aber Brandon war der Typ Mensch, der nie geschätzt, was er hatte", sagt seine Schwester-in-law Amanda "Mandy" Nobles. "Er wollte das schöne Haus, das schöne Frau, schöne Kinder. Er wollte alles sehen ... wie Pleasantville. "Aber wenn Brandon war ein Perfektionist und ein Kampfdraufgänger, setzte sich Andrea auch in extrem hohen Drucksituationen.

Ende 1999, mit Zustimmung ihres Mannes übernahm sie den ungewöhnlichen Schritt, gehen auf eine christliche Website und bietet sich als Leihmutter. Geburt war leicht für sie gewesen, und sie fühlte, war dies das ultimative Geschenk für Menschen, die keine Kinder bekommen konnte. Andrea fand ein kinderloses Paar in Charlotte, der sie bezahlt, um drei ihrer befruchteten Eier tragen. Sie musste sich mit Hormonen zu injizieren und Verschleißhormonpflaster, die Schwangerschaft zu gehen, aber im November ihr Zwillingsmädchen geliefert. Sie und Brandon wurde die Paten und die andere Mutter, die wiederum als Immobilienberater für sie gehandelt haben. Das war vielleicht der letzte glückliche Zeit ihrer Ehe.

Die Beziehung gehabt hatte seine Höhen und Tiefen seit Jahren und ließ sich in immer mehr negative Muster des Kampfes. Als sie in Fort Campbell, Kentucky lebten, vor der Übertragung auf Fort Bragg 1999 Brandons "Team" wurde als Partei-Team, Macho und derben, meist von einzelnen Männern, den Andrea nicht gefiel, die um die Kinder zusammen bekannt. Während der kurzen Zeiträumen Brandon zu Hause war, würde er über alles kleinlich. «Sie hatte sich mit den Kindern gewogen zu werden. Man könnte sagen, als sie wirklich für einen zu gehen brauchte Lauf sie um 4.30 oder 5.00 bekommen würde bis zu laufen, weil sie nicht in der Lage wäre, während des Tages, "ein Freund erzählte mir. Brandon war ein Großteil der gegangen zeit häufig fehlende großen Ferien-und oft Andrea hatte keine Ahnung, wo er war, obwohl ihre Mutter Penny Flitcraft, sagt sie beklagte sich nie. "Military Frauen beklagen sich nicht über Deployment. Das ist nur die Art, wie das Leben ist, "Flitcraft mir gesagt. "Das ist der Preis, wie die Amerikaner sie zahlen für ihre Männer, um das Land zu dienen. Ich denke, Militärfrauen sind sehr übersehen und unterschätzt. "




Wie viele solcher Frauen, Andrea hatte die Vollmacht, die Dinge laufen, während Brandon weg war. "Du bist in Übersee, hat Ihre Frau zu übernehmen, und die Dinge sind anders, wenn Sie nach Hause kommen", Brandons Delta Force Kumpel sagte mir. “If you put two roosters in a pen, they're going to fight.” For Andrea, closing on the house while Brandon was deployed and taking the store job represented significant changes in the family's lifestyle and gave her more self-esteem and independence. Perhaps she began to think that Brandon was holding her back. For more than two months at the end of last year, Andrea's mother had the children with her in Ohio while Andrea threw herself into decorating the house—for Brandon, her mother says, though her sister, who went to help her move, found her looking older than her years, with “a sadness in her face.” During the next few months Andrea began socializing after work, and when Brandon came home in mid-January their fighting got worse. After Andrea and her sisters surprised their mother with a group photograph, Brandon's comment when Andrea showed it to him was “Why didn't you do your makeup like Mandy? Look how beautiful Mandy looks, and you just look frumpy.”

When Andrea called her mother in March, she had been crying. “She wasn't a crier,” Flitcraft says. “She just said things weren't real good, things weren't happy.” Neither Andrea nor Brandon sought help for their problems. “No, you don't seek counseling,” says Flitcraft. “If a woman goes to seek marital counseling, there is no confidentiality on that. That goes straight to the commanding officer. He in turn drags his soldier in and says, 'What the heck is going on in your family?' ” Andrea's sister Mandy interjects, “Plus, it goes on your permanent record. It goes against advancement—it's a sign of weakness.” Brandon's Delta Force friend told me, “They have this thing that to get a security clearance you can't go see a psychologist. They have this form that asks if you have seen a mental-health professional. If you say yes, in this line of work you're done.”

That spring things got worse. Brandon was laid up with knee surgery, and his stepmother, Char Floyd, came to help care for him. He was supposed to go away again in May, and Andrea was working a lot at night. “They were never together—you never saw them together,” said their next-door neighbor Charlotte Nelson, who also said that sometimes strange cars would be parked behind the shed at night when Brandon and the kids were gone. Andrea called her mother in June and said, “Mom, I don't think I can do this anymore. I just don't. I'm just tired of working at it—it's not getting any better. This isn't good for the kids; it's not good for any of us.”

“Andrea always said that divorce just wasn't ever going to be an option in her life. And I think that they had this inexplicable tie,” says Flitcraft. “As unkind as the marriage was, I don't think that either one of them really knew how to say good-bye.”

At the end of June, Flitcraft asked to have the children visit again. Andrea was going to drive them up and stay a few days. She was halfway between North Carolina and northern Ohio when she had to turn back. Brandon wanted to come, too, she said, to say good-bye, because he was leaving again soon. (It turned out to be for only two weeks' training in Washington, DC) Flitcraft theorizes that Brandon did not want Andrea to talk about divorce with her family and have them reinforce her feelings. “Either that or he was afraid she wouldn't come home at all,” says Mandy, “that she would just stay with us.” They delivered the children but stayed only two and a half hours. He had to go to Washington the next day, July 1. Police say their fights continued on the phone after that, and they believe she told him she wanted a divorce.

The night before Brandon got back, according to the police, Andrea stayed out late partying with friends. “I'll party tonight because I have freedom,” she told them. “Tomorrow he's coming home.” She had the next day, Thursday, July 18, off and was not home when Brandon arrived. He called her to say he was going to cut the grass, and apparently they got into a shouting match on the phone. In the front yard Brandon chatted with his neighbor about having the neighbor's gun repaired. Brandon always carried a small handgun, a .380 semi-automatic pistol. No one heard any sound from the house that evening or saw the lights go out.




It wasn't until late the next afternoon that the bodies were discovered, near each other in the master bedroom. Only Andrea's side of the bed was turned down. Brandon was apparently planning to sleep in the guest room. Flitcraft believes that Andrea spelled out to Brandon that the marriage was really over. Her body was found slumped on the bed. He had shot her once, just above and behind the right ear. He then shot himself in the middle of the forehead. Men who had risked their lives with him over and over, against all odds, were stunned at the way Brandon Floyd chose to die.

“Think about it,” says Penny Flitcraft. “You have been on a sensitive mission—who knows what you've had to do? You pull in the driveway, the kid's bike's in the driveway; you walk in the front door and see the ink glob on the new couch you're still paying for—the kid broke a marker. Your wife looks up: 'Oh, you're home. We're having Hamburger Helper.' ” Flitcraft explains that Special Forces missions emphasize teamwork in which everyone has to subsume his ego and take orders all day. When they get home, she continues, they say, “Dag-nab-it, I'm going to be somebody here. I am the head of this household.” It's different for single men. “They get off the plane and go home to their nice clean apartments. They can go to the 10,000 stripper clubs that are down there and go get their rocks off. Go get a hot meal at Mama Carboni's restaurant down the road. And they don't have any obligations. But this married man is being punched right back into wherever he left the day he left; I think it's just untenable.”

A Special Forces wife who knew Brandon and Andrea told me, “The war's real now—it's not being simulated. A lot of wives just think, I've had to wait around for you for seven months, taking care of the kids. They don't get that he's been maybe living in a tent in subfreezing weather, eating awful food you wouldn't put in your mouth. All the men want to do is get home and away from the hell they've been in, and some men come home to a different kind of hell.”




The worst of coming home, however, may be bringing yourself down from the “activate to kill” mode, particularly if you're in an elite Special Forces unit. In the wake of the killings, the army has made plans to test psychologically all soldiers returning from Afghanistan. There are serious concerns that a longer period of “decompression” between battlefield and home is needed. An army study published in Military Medicine in 2000 found that the probability of severe spousal aggression “was significantly greater for soldiers who had deployed in the past year compared with soldiers who had not deployed.”

“I remember being so enraged when I came back from Somalia—I've never been that angry in my life,” says Brandon's Delta Force friend. “I said mean things to my wife, and I don't even remember saying them—I imagine Brandon would have said the same things. You're programmed—you do this about 10 years, you're a machine. Look, we're moral, we go to church. And then you go overseas, you flick a switch. You can't hesitate.”

Coming down at home, he says, is “bad—it's almost like two people trying to possess your body. When I'm serving, my one job is to win for America at all costs. The price for our loss is our life. You go to bed with those demons, wondering, Did I do the right thing? People have to realize what we do, because it hurts every night when I go to bed, wondering, What could I have done?” Real war, he says, is nothing like what we watch on TV. “People don't realize it's all five senses. You can see it, smell it, feel it. I've taken brains out of my boots. When you get hair or blood on you, there's the feel of it, the smell of it, the taste of it. You don't forget it.” At the same time, he says, “it is addictive—I will admit it—and it's hard coming off. We're A-type personalities and we love to compete. I lay in cold sweats at night. It's so hard coming down I'm shaking.”

He told me, “Please print that [Brandon and Andrea] loved each other; he was one of the top 1 percent of all soldiers in the army. It was the abandonment—I don't think he could take it. It must have been temporary insanity, because he was one of the few people I'd trust my life with.” Remember, he told me, “when you do a job like we do, it has an effect on your mind.”

“And what job is that?,” I asked.

“Our job is to export violence.”




The army is faced with a serious dilemma: it must train soldiers to be brutal and efficient killers overseas, but how does it get them to turn the violence off at home? The military has never fully addressed this issue. Experts on domestic violence feel that the problem is actually much more about control than about anger. “When Andrea and the children visited Penny Flitcraft for the last time, Brandon said yes, no, yes about visiting; he allowed her to stay a couple of hours and then go home. That's the behavior of a batterer,” says Christine Hansen. “There is a declared war in that house, and the declared enemy is the wife.”

Is it possible to turn the battlefield mentality off? I obtained from the army a flyer which chaplains offer as a guide for service members and their families, outlining how everyone should take it easy and go slow when a soldier comes home. There is no way of telling how seriously such a handout is taken. Military wives also get a briefing. Kathy Krach, whose husband was deployed for a year after 9/11 as a National Guard commander in Maryland, says, “They gave us a checklist: Don't buy new furniture, don't change the house around, don't give them a party when they get off the bus, don't redecorate the house or change anything—keep things the same. Don't have a new career or a whole new look. They represent too much realization of time passed and the realization that they are losing control.”

Nothing was the same at home when Green Beret sergeant Rigoberto Nieves, 31, returned from Afghanistan last June to deal with “personal problems.” He had left in March—his unit was training the Afghan national army—and he was not due to return until August. His wife, Teresa, 28, reportedly let him know that she could not take his extended absences any longer. She complained that he wasn't around for birthdays, or when she was sick, or for the move to the new house. Like Bill Wright and Brandon Floyd, Nieves was an excellent soldier whose life was the army, but also like Wright and Floyd he was trying to have it both ways, and as soon as his wife shifted the balance, it would appear that he could feel his control was crumbling.

Their previous neighbors at Fort Bragg said that he and Teresa had always been very considerate of each other. “He treated his wife like a queen,” his sister Ramonita Rivera says, but “he loved the army. That came first from day one.” Nieves even graduated early from Richmond Hill High School in Queens, New York, so that he could leave for basic training on his 18th birthday. He was deeply hurt when he came home from the Gulf War feeling his first wife had betrayed him. He divorced her, and in 1992 he married Teresa, the daughter of his former master sergeant. They had a daughter, who is now seven.

Lariam was prescribed for Nieves, and those who blame Lariam for the recent murders think he may have had a bad reaction to the drug. On June 6, three days before he arrived in Fayetteville from Afghanistan, he called his mother, Lillian Nieves, in New Jersey. She was not at home, but his sister Ramonita told their mother, “He did not seem like my brother.” Ramonita says Rigoberto was always “the rock of the family, the one everyone came to for advice.” But that day, she says, “he sounded weak and beaten down.” He didn't even tell his sister that he was coming home. Instead, he said he was worried about his mother, because he had had a premonition that she was gravely ill. (She was not.) He also fretted about Teresa's being stressed out over moving to the new house he had bought for his family, a beige two-story dwelling with green trim at the end of a cul-de-sac in Fayetteville.

When he arrived home, he found his world turned upside down—new house, new neighborhood, Teresa's two sisters and their children there to help her move, and, to top it all off, his beloved dog lost or temporarily missing. His mother says she was told by Teresa's sisters that he started ringing neighbors' doorbells searching for his dog. UPI reported that one neighbor found him distinctly odd and somewhat incoherent. He didn't give his name, but merely announced, “I'm the man of the house.”




One neighbor told me that while Teresa was moving in he had witnessed a woman kicking the garage door of the house so hard that the burglar alarm went off. She was shouting for her husband to come out, saying she knew his car was in the garage and he was in the house with Teresa Nieves.

At first Rigoberto tried to patch things up. He arrived on a Sunday, and that day and the next, according to Ramonita and Lillian Nieves, the whole family went out together to museums and stores, acting as if nothing were amiss. On Tuesday evening, while Teresa was attending a class at nursing school, Rigoberto drove over to their old neighborhood on the post. He asked his little daughter to go with him, but she wanted to stay and play with her cousins. According to his mother and sister, when he got to where he was going, he was confronted by the woman who had tried to kick in the garage door. “He came home to say he had heard a bunch of gossip from her,” says Lillian Nieves. Police confirm that Nieves spoke with the angry wife.

About 7:45 pm, Rigoberto and Teresa retired to their bedroom to discuss the matter. According to Fayetteville police sergeant Alex Thompson, Teresa's sisters reported that “about 8:30 or so they heard a loud noise.” At about 10 o'clock the Nieveses' daughter became sleepy and wanted her mother to put her to bed. The relatives could not open the locked bedroom door, so they called the police.

“My understanding,” Thompson says, “is that he walked into the master bathroom, shot his wife at extremely close range with a .40-caliber revolver, a Glock semi-automatic. He [then] stepped out of the master bathroom, turned, and shot himself.” No alcohol or drugs were found in either body. (The same was true of the corpses of Jennifer Wright and Brandon and Andrea Floyd.) Once the police were satisfied that he had shot his wife and himself, they closed the case. Both Lillian and Ramonita say they were told that one of Teresa's sisters confronted the woman who had told Rigoberto the “gossip,” and said angrily, “You have two bodies hanging over you!”




These crimes seemed to open a floodgate of self-examination by the army and intense scrutiny by Congress. What was overlooked, however, was the often insensitive way the military dealt with the crushed survivors. Following the killings and suicides in just the three cases I have reported in detail, seven children awoke to find their parents snatched from them in the most unspeakable way. Unlike the orphans of 9/11, however, they were not told repeatedly how great their parents had been and how grateful the nation was to them. On the contrary, surviving families can now exchange horror stories about the treatment that compounded their grief.

Lillian Nieves, for example, had no clue that her son had even left Afghanistan when an army casualty-assistance officer appeared on her front porch on June 12, the day after the deaths, and told her what had happened. She began to scream, she recalls, and the startled officer took off, leaving her alone and in shock. After Ramonita Rivera placed an irate phone call to the army, a second assistance officer showed up the next day to apologize. It was two more agonizing days, however, before Ramonita got a call back from Fort Bragg that put her in touch with Teresa's sisters, who did not have her number. “From day one we've had so many problems,” she told me, enumerating the three casualty-assistance officers who have followed one another on the case. “I call them and hear nothing.” By October the Nieves family still had not seen Rigoberto's will or received his belongings, and numerous long-distance phone calls made to obtain them strained the family's limited budget. Lillian could not understand a document she received in the mail which apparently names her as a 50 percent beneficiary of her son's life insurance. To make matters worse, she told me, “I don't understand what it means and I can't afford to go to a lawyer.” No one in the family has received any counseling or been told what resources are available to them.




Penny Flitcraft was awakened on Saturday morning, July 20—roughly 15 hours after Andrea's body had been discovered—to be told by her oldest daughter that she had just heard from Brandon Floyd's stepmother only that there had been “an accident at their house” and that Brandon and Andrea had both been shot. Within an hour, a four-person delegation from the army, including a chaplain and a psychologist, was knocking on Flitcraft's door. One of them said, “We are sorry to inform you that your daughter is deceased, and we need to see the children.” They told her it was their duty to notify the next of kin—Andrea and Brandon's children, who were eight, five, and four—and they insisted, Flitcraft told me, that she wake them up and tell them in the presence of these strangers that their parents were dead. She was not required to tell them immediately how they had died, but, she says, she was strongly urged to do so, and she complied.

Penny Flitcraft had to take out loans to pay for custody fees, funeral arrangements, and moving the children's belongings. She was never informed that she could go to the local Red Cross office and receive a grant or an interest-free loan to assist her with these matters. Shortly before the tragic event had occurred, Brandon and Andrea's five-year-old son had been diagnosed with a medical problem, but he had not been treated for it. “He has a lot of suppressed anger,” Flitcraft told me.

Flitcraft was not visited by a casualty-assistance officer until the third or fourth week of August, more than a month after the deaths, and the officer candidly admitted that he didn't really know in any detail what he was supposed to do. However, Brandon's out-of-wedlock son from his high-school days, with whom he had rarely been in touch, was contacted by an assistance officer immediately. Brandon's natural mother, Dawn Daniel, traveled from Arkansas to Arlington National Cemetery, in Virginia, for his burial, but it was canceled at the last minute, and she and Brandon's three sisters were left stranded. The Pentagon, after queries from the Fayetteville Observer, had belatedly determined that it would be unseemly for someone who had killed his wife and committed suicide to be buried among our national heroes.




The children of Jennifer and Bill Wright face other grueling issues, because their father is still alive, in jail, waiting to be tried for their mother's murder. If the army discharges him other than honorably, and it has begun steps to do so, they will lose their dependents' benefits after three years. Moreover, at the end of three months they had not collected any money at all. Jennifer's parents, Archie and Wilma Watson, live in a trailer on limited resources. Their daughter Donna Walker, who has custody of Jennifer's three children, has two children of her own. Because Jennifer's children were homeschooled, they were with their mother literally 24 hours a day, and so they have had to adjust to regular school. Donna Walker was on a stress leave from her job as a corrections officer when she got the news of her sister's death. Her husband is a welder. The casualty-assistance officer who visited her was trying to be helpful, but he told her he was flying blind—he had never done the job before.

Archie Watson was in tears as he told me of the struggles he had had getting his daughter's remains and her children's belongings from Fayetteville to Mason, Ohio. The army contributed only $550 toward Jennifer's funeral expenses. Watson considers Jennifer a casualty of war and thinks she should be treated that way. At one point, the family says, Donna Walker was told to tell her father to “shut up” and stop talking to the media so the army could do its job. Watson, like the other survivors, was not made aware that he might be eligible for casualty-assistance grants or loans.

Jonathan Sams, a local attorney, is working pro bono for Jennifer Wright's children. He has written to the House Armed Services Committee asking that legislation be passed so that the Wright children can have their benefits until age 18 and then have their college educations paid for. In his letter he says, “As the military demands that its soldiers rely upon it for their cares and needs, so it resultantly demands that the children of soldiers rely upon the military to care for them. Though not soldiers themselves, these children are, nonetheless, reliant upon the military.”




'Family members are often very angry and grieving, and they have no tolerance for bureaucracy,” says Dr. Connie Best, who has served as a consultant to the Department of Defense on these issues. “There need to be mechanisms—whether it's a phone call or a personal liaison—where a victim's family member can call and say, 'This is what I need,' and the person giving assistance ought to be authorized to say, 'This will happen.' "

In late September, the House Armed Services subcommittee on military personnel held a daylong series of closed-door meetings in Fayetteville to discuss domestic violence at Fort Bragg and in the military in general. In its aftermath, the House passed a bill assuring that protective orders issued against offending spouses will also be served on military installations—previously that was not obligatory. In October, the Fayetteville Observer reported on a two-day workshop at Fort Bragg on ways to strengthen programs to prevent domestic violence and to cooperate more with the surrounding community to deal with its effects.

Last May, before the deaths had occurred, the House subcommittee's chairman, John McHugh, Republican of New York, wrote to the Department of Defense detailing his concerns about Lariam. In September he received a 22-page reply stating that the Defense Department was waiting for the results of a detailed study of Lariam that the Centers for Disease Control began in early 2001. The CDC's review process will begin in January.

As part of the Defense Department's recently passed appropriations bill, Congress has allotted $5 million for victim advocates at military installations to provide confidential assistance to victims of domestic violence. The army itself has investigated the Fort Bragg cases and is expected to issue a high-level report prepared by “an epicon team,” which includes psychologists, psychiatrists, and epidemiologists studying the pharmaceutical effects of any prescribed drugs these soldiers took. However, no member of the victims' or perpetrators' families I spoke with had ever been contacted. Colonel Davis told me that, beginning this month, Fort Bragg and other army bases will install a 24-hour hot line for victimized individuals, but it will not guarantee confidentiality in cases of domestic violence.

The army, however, has already begun to demand more accountability with regard to how the survivors of such tragedies are treated. As a result of inquiries made by Vanity Fair to army chief of staff General Eric Shinseki, I received a call from Colonel Gina Farrisee, the adjutant general of the army, whose duties include overseeing the handling of casualties, missing persons, and mortuary services, to thank me for bringing these matters to the army's attention. The army, she said, is currently rewriting instructions for personnel regarding cases of domestic violence such as those at Fort Bragg. “We owe them a lot more,” she added, “and I'm going to make sure they have clear guidance and can call us at the top while we are rewriting instructions for the future.”

Maureen Orth is a Vanity Fair special correspondent and National Magazine Award winner.