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Default @ January 24, 2013

Der seltsame Fall des SpongeBob Schwammkopf Illustrator Todd White, Drei Ninjas, und eine Art Caper

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Der seltsame Fall des SpongeBob Schwammkopf Illustrator Todd White, Drei Ninjas, und eine Art Caper



Richtig, Künstler Todd White; links, Band of Thugs, eines der Gemälde in seiner neuen Kollektion inspiriert durch die Kapern, links, von Emmanuel Vouniozos. rechts © Todd White.





Die Ninjas kam um sechs. Peggy Howell, der stilvollen blonde 62-jährige Inhaber der Galerie HB, einem hellen Innenhof Shop im Hyatt Regency Huntington Beach Hotel, war allein. A Surf-Songs aus den Deckenlautsprecher wiedergegeben. Gelbe Glasbarsche funkelte im Licht.

Aber die drei "Martial-Arts-Experten" hoch über Howell, wie sie später sagen, dass es, Interesse am Kauf eines "Grüße von Surf City" Lithographie oder einem psychedelischen Peter Max nicht. Einer von ihnen stieß sie auf einen Stuhl in ihrem kleinen Back-Office, während ein anderer blockiert die Haustür, behauptet sie. "Gibt es Videokameras in dieser Galerie?", Sagt sie, fragte er.

"Ja", sagte Howell, ängstlich.

"Nun, stellen Sie sicher, dass sie ausgeschaltet ist,", schnappte er. Und wenn sie es nicht tun, was sie wollte, knurrte er, "Ihr Leben wird nicht die gleiche sein, wie Sie sie kennen."

Zwei Stunden später verließ die Gruppe die Galerie mit Howell im Schlepptau, und sie später geschätzt, mehr als 1 Million Dollar im Wert von Arbeit durch Howell Lieblings und wertvollsten Künstler: Todd White, einer maroden 42-jährige Texaner für seine Lounge berühmt -lizard Gemälde und für seine Arbeit als Lead Character Designer für SpongeBob Schwammkopf.

Aber, wie Howell sagte der Polizei am nächsten Tag in ihrer Erklärung, der Kopf hinter einem der Orange County größten Kunstraubüberfälle war kein gewöhnlicher Dieb. Es war der Künstler selbst: Todd White. Es war alles Teil eines ausgeklügelten Handlung zu Bild Howell, stehlen Arbeiten sie rechtmäßig erworben hatte zurück, und übernehmen ihre lukrativen Galerie, beharrte sie. Weiß hatte "Idioten", sagte sie angestellt, von seiner Kampfkunstverein, seine schmutzige Arbeit zu tun: die Inhaftierung und tätlichen Angriffs auf sie in ihrer eigenen Galerie.

"Trotz Whites Reihe von beruflichen Erfolge," Howell behauptete später, "seine wahre Natur wurde in der Nacht zum 2. August 2011, offenbart, als er orchestriert eine bösartige und brutale Übergriffe und Raubüberfälle auf die sehr Frau, die ihn seine Karriere im Studio starten geholfen die kunst. "




Jungen in San Antonio hatte nur drei Möglichkeiten, White sagt: "Entweder spielte Fußball, Baseball, oder Sie Homosexuell sind."

Weiß spielte ein wenig Baseball, aber bevorzugt Skizzieren Iron Maiden Logos in klassen ein Hobby, das ihn in Schwierigkeiten mit seinem Lehrer und seinem Vater bekam. "Er hatte ein Bier, sitzen auf der Couch Pop, machen mir seine Stiefel aus zu ziehen," White erinnert. "Er war einfach ein wütender Kerl." White gehärtetem sich durch das Lernen Jiu-Jitsu, eine brasilianische Form der Verteidigung, die von Ringen und Karate zieht.

Sobald er konnte, Weiß zog nach Hollywood, um als Animator auf Shows wie Tiny Toons und der bahnbrechenden Brutto-out-Serie Ren & Stimpy zu arbeiten. Im Jahr 1999 trat er in die neue Serie SpongeBob Schwammkopf als Lead Character Designer. Erstellt durch ein Meeresbiologe, folgte die Show die surrealen Missgeschicke von einem Schwamm Leben in einer Ananas-Haus, und spielte auf Whites frenetische Fantasie und kreative Energie. Kollegen erinnern Weiß Parade rund um das Büro in seinem Bolero Hut und spielerisch anspruchsspindel Karikaturisten zu Jiu-Jitsu Spiele auf dem parkplatz mit Dach.

Als SpongeBob ging auf dem Mangel, Weiß kanalisiert diesen Geist in seine eigene junge Kunst Karriere-wetteifern um Respekt in den Insel LA Galerie Kreise. Er reiste die Stadt hausieren Gemälden seines eigenen Universums vorstellen: martini getränkten Szenen natty cads und schwül vixens. Er verkaufte Werke aus dem Rücken seines Pickup außerhalb Kunstmessen (bis die Polizei eskortierte ihn entfernt) und drängte sie in einfluss Bars wie Nics Martini Lounge, dem Agenten-Hub in Beverly Hills hängen.

Whites swagger hat sich gelohnt, und er wurde bald machen genug, um Animationen für immer zu verlassen. "Der Unterschied zu Todd und anderen vergleichbaren Künstler ist, dass er eine echte charismatischen Charakter, nicht anders als Warhol", sagt Kevin O'Donnell, Inhaber der Lee Hayden Gallery in Cleveland, eine der vielen Einzelhändlern im ganzen Land, die den Verkauf seiner Drucke begann . Weiß Gemälde, einst als "Rat Pack trifft Picasso," wandte sich der 32-Jährige in eine Multi-Millionen-Dollar-Marke seines eigenen-schließlich von den Grammys in Auftrag gegeben, um ihre offizielle Plakat im Jahr 2007 zu tun, von Coca-Cola gewählt als allererste Künstler seine Flaschen zu veranschaulichen, und von prominenten Sammlern wie Sylvester Stallone, der 280.000 $ für eine Original-Druck bezahlt geschätzt.

Da die Nachfrage wächst, Weiß wurde zum Aushängeschild für eine aufkeimende Form des Massenproduktion genannt Spritzer. Der Vorgang dauert ein hochauflösendes digitales Foto eines Gemäldes und druckt direkt auf Leinwand. Er wird dann mit Lack verschönert, um die Illusion von Pinselstrichen zu geben, und handnummeriert und vom Künstler signiert, um die Authentizität zu demonstrieren. Ein Schritt von Papier druckt, aber ein Schritt nach unten von Originalen, Spritzer, die für mehrere tausend Dollar verkaufen können, erweitert den Markt für die unterste Sprosse der Sammler-genau die Art von Menschen, die horten Whites Arbeit begann. Schon bald wurden große Einzelhandelsgeschäfte wie Bed Bath & Beyond auch trägt seinen Spritzer.


Der seltsame Fall des SpongeBob Schwammkopf Illustrator Todd White, Drei Ninjas, und eine Art Caper

Peggy Howell., Mit freundlicher Genehmigung von Peggy Howell.


Im Jahr 2003, auf einer Kunstmesse in Los Angeles, Weiß traf Peggy Howell, der eine sofortige und intensive Interesse an seiner Arbeit zeigte. Howell und Weiß hatte viel gemeinsam. Wie er, war sie eine selbstgemachte Draufgänger aus dem Süd einem armeegör aus Arkansas, der nach einer Karriere in der Unternehmensarchitektur, krallte ihr Weg nach oben den Kunstmarkt. "Peggy war ein Arbeitstier", sagt White. "Sie war einer der Anführer, ein Shaker. Sie konnte Kunst zu verkaufen. "White erinnert Howell sagte ihm, dass sie einst überzeugte gowned Braut im Bad des Hyatt zu einem der weißen Figuren zu kaufen, bevor sie Zeremonie begann.

Howell wurde ebenso von White Ehrgeiz beeindruckt. "Er war absolut entschlossen, eine der Top-Wohn Künstler zu sein", sagt sie, "und ich konnte es in seinen Augen sehen." Howell, der sich auf das Weiß Freunde als eingeführt "Mama Peg", nahm eine fast mütterliche Interesse an der aufgehender Stern. Sie war auch seine leidenschaftliche Promoter, die Umwandlung der Hyatt Galerie von einer zweitklassigen touristische Geschäft zu einem Ziel für die gut betuchten Gönner von Orange County. "Sie wollte Todd Nummer eins Galerie", sagt O'Donnell. An einer Party für Weiß, hatte sie organisiert das Hotel für eine Platte mit Chicken Wings in der Form seiner Malerei When Angels Verkaufen ihre Flügel.

Mit seinem Designer-Sonnenbrille, engen schwarzen T-Shirts und derben Lone Star Geschichten, verführt Whites Gonzo persona Einkäufer aus Beverly Hills nach Großbritannien, wo er noch größer geworden ist. "Ich nenne ihn John Lennon mit einem Pinsel", sagt Rod Lacey, der seinen britischen Verlag, White Space läuft. Frauen begannen, sich auf seine Veranstaltungen mit Tätowierungen seiner Gemälde auf dem Rücken, und nachdem er ein Foto gepostet Online aus einer Jacke, die ihm gegeben von einem Bewunderer, begann Fans regelmäßig wirft ihm ihre Mäntel. "Er hat ein paar Stalker bekommen", sagt Lacey.

Nicht jeder wurde durch Charme Whites übernommen. Clifford Bailey, ein weiteres erfolgreiches Los Angeles Künstler, war lautstark über seine Überzeugung, dass Weiß geliehen zu frei von seinem Stil. Eines Abends traf Bailey White in einem Hollywood-Partei und den Verdacht, dass seine Nemesis erwartet ein Duell. "Irgendwann" Bailey erinnert sich: "Ich ging in mein Portemonnaie aus der Tasche zu bekommen, und er sprang auf und packte mich am Arm und sagte:" Was machst du da? " Ich sagte: "Mach dir keine Sorgen, Todd-ich bin nicht dabei, Sie zu schießen." Und er sagte: "Ich möchte sehen, wie Sie versuchen, weil ich weiß, Jiu-Jitsu, und ich kann den Arm in zwei Sekunden zu fangen." "Weiß Anwalt sagt, diese Geschichte ist" 100 Prozent falsch. "

Aufbauend auf seine rebellische Persönlichkeit, machte Howell eine Abdeckung für ihren gepolsterten Bindemittel der Zeitungsausschnitte auf Weiß. Es zeigte ein Foto von ihm Überfall für die Kamera, über die sie schrieb den Satz: "Kaufen Sie meine Kunst. . . oder ich in den Arsch treten. "

Es dauerte nicht lange, zumindest die Hälfte des Kunstwerks in Howells Laden war Whites. Wie Weiß Imperium mit mehr hochkarätige Angebote-a montiert Hommage an Prinzessin Diana und Warner Bros. ' 70. Jahrestag Der Zauberer von Oz -SO Verkaufs Howells war. Innerhalb weniger Jahre, nachdem sie begonnen hatte, die zusammenarbeiten, war Howell Verkauf nach oben von $ 60.000 seiner Arbeit pro Monat. Howell hat sich ein neues Haus auf einem Cul-de-sac in einer Gated Community und einem weißen BMW.




An einem Nachmittag im letzten Sommer, Weiß kehrte aus einen Termin beim Arzt zu Peggy Howell zu finden auf ihn wartete. Es war nicht ungewöhnlich, dass sie ihn auf die Spur zu und zeigen sich so mit der dringenden Bitte, vor allem, wenn sie Kunst zu verkaufen. Sie reichte ihm einen seiner Spritzer, Jemand Pretty Baby, und bat ihn, sie für den Käufer zu personifizieren.

Aber als Weiß sah den Druck, die eine verführerische Brünette mit einem Glas Rotwein zeigte, dachte er etwas nicht stimmte. Die Leinwand sah billig, und die Unterschrift war schlampig. "Ich gehe," Wo hast du das her? «» Weiß erinnert. "Sie gerade, wie, erstarrte für einen Moment, und sie sagte:" Ich habe es von Ihnen. " Und ich: "Nein, du nicht, ist das nicht meine. Das ist nicht meine Unterschrift. "Howell besteht darauf, es war eine ältere legitime Druck und Weiß, an der Zeit, mit der Qualität des Druckes des Stückes enttäuscht, aber seine Echtheit nicht in Frage stellen.

Weiß hatte Fälschungen seiner Arbeit gesehen. Die Kehrseite der Kunstwelt neue Produktionstechniken ist, dass jeder mit einem guten digitales Foto einer Malerei und Zugang zu einem High-End-Drucker kann ein Pirat zu werden. Weiß und Howell hatte einem Verkäufer in einem Großeinkaufs unwissentlich Verkauf von chinesischen Vervielfältigungsstücke seines Werkes und zwei kleinen Jungs aus LA replizieren seine Kunst von Online-Bildern und verkaufen es für fünf Figuren gefangen. Wachsende verdächtigen, Weiß rief junge Filialleiter Howells, sauber geschnittene ehemalige Flugzeugmechaniker namens Peter Lavoie, um herauszufinden, ob er war etwas seltsam aufgefallen.

Lavoie sagte, er habe. Einige Kunden hatten immer druckt mit doppelter Ausgabe Zahlen berichtet und Lavoie selbst hatte einen Ausdruck, der eine Widmung, die in Weiß Hand war nicht zu tragen schien gesehen. Lavoie anvertraut, dass er vermutete Howell der unbefugte Spritzer sich einschließlich Mehrfachkopien einer Malerei, die herum spielen, die sie von White selbst in Auftrag gegeben hatte (er porträtiert eine Szene der sie und ihre Freunde versammelten sich um ihr Klavier). Howell sagt, Weiß hatte ihr die Erlaubnis, Kopien des Werkes zu machen gegeben, eine Behauptung Weiß rundweg verweigert.

Aber Lavoie konnte nicht glauben, dass sie tatsächlich auf Fälschung zurückgreifen würde. "Ich denke, heilige Scheiße", erinnert er sich, "das ist absolut verrückt."

In der Überzeugung, Howell wurde sein Werk vorgetäuscht, Weiß engagiert einen Privatdetektiv, Dave Hance, um zu versuchen, eine gefälschte Druck kaufen. Das Tragen eines Drahtes, Hance zeigte sich bei Gallery HB und aufgezeichnet sich den Kauf einer Druck von Spielen rund 2.000 US-Dollar. Howell sagte Hance, sie würde es Weiß senden für Verschönerung, und ihn, wenn er zurück. Zwei Wochen später erhielt der Privatdetektiv eine Voicemail von Howell sagte ihm seine Klecks war bereit. "Ich freue mich auf Sie und den Ausdruck auf dem Gesicht", trällerte Howell, "wenn Sie sehen Ihre neue verschönert Todd White, die herum spielen."




Wenn Hance sagte Weiß über seinen Kauf von Howell, wurde der Künstler zerkleinert. Er sagt, dass er nicht von Howell über die Klecksüberhaupt gehört und etwas nicht unterzeichnet. "Ich fühlte mich im Herzen erstochen", erinnert er sich. Aber er sagt, er sei besorgt, dass, wenn er berichtet, den Betrug der Polizei, die juristische Manöver könnte Howell Zeit, seine Werke im Internet zu entladen geben. White sagt, er auch besorgt, dass so Howells Vergehen eine Angelegenheit von öffentlichem Interesse konnte seine hart verdienten Markt kontaminieren und abwerten den Wert seiner Arbeit. Stattdessen würde er die Sache auf eigene Faust zu begleichen.

Ich suche, um sich aus dem Kampf zu halten, Weiß bat die Hilfe von seinem Anwalt Keith Davidson, und zwei Männer, die er von seinem Martial-Arts Gym wusste: sein Manager Bryce Eddy und ein außer Dienst LAPD Officer Mark Mireles. Der Plan war einfach: die drei Männer wären Weiß Werke abrufen und erhalten Howell, eine Vergleichsvereinbarung zu unterzeichnen, abgesehen von ihr jemals Weiß Kunst verkaufen wieder, die Zustimmung zu all seiner Arbeit, die sie in ihrem Besitz hatte noch verzichten, und ihr benötigt zu geben ihren Mietvertrag im Hyatt.

Am 2. August nach Mitteilung an die Hotelleitung ihrer Pläne (Hyatt lehnte eine Stellungnahme), ging Eddy, Davidson und Mireles vorbei an den Sandalen Touristen in der glänzenden Lobby und auf den Weg nach Howells Galerie. Eine Galerie Mitarbeiter sagte ihnen, dass Howell war im Krankenhaus mit ihren kranken Mutter. Mireles sagte, er sei ein Käufer aus dem brasilianischen Konsulat gerne eines der Weiß Werke zu kaufen. Der Mitarbeiter genannt Howell, die sagte, sie in der Lage, in 10 Minuten zurückkommen würde.

"Wir sind hier, um einige wichtige Fragen im Zusammenhang mit Todd Arbeit zu diskutieren," Eddy sagt er sagte Howell, als sie ankam. Weiß Besatzung besteht darauf, dass das, was folgte, war nicht ein Angriff oder Freiheitsstrafe, aber zu ihrer Überraschung, eine fast matter-of-fact Geschäftstreffen. Howell lud die drei Männer im Inneren, und "sie sofort beschlossen, kommen sauber," Eddy erinnert. (Die Idee, dass sie Whites Muskeln, wie Howell behauptet, sei "so absurd es war lustig", sagt Davidson. "Es ist wie, hat SpongeBob Ninjas in der OC!")

Howell schien erleichtert, gefangen wurden, und begierig, auf eigene Faust zu regeln, sagt Eddy. Sie sagten ihr, sie das Gespräch auf Eddys iPhone Aufnahme. Als sie, die aufgezeichnet wurde, erklärt Howell, dass der Ärger begann im Sommer 2010, als sie bemerkte, "die Leichtigkeit" von einem nicht erlaubten Spritzer. Kämpfen Sie mit der Finanz "Sumpf", wie sie es nannte, von einem Abkommen mit dem nahe gelegenen Pechanga Casino, dachte Howell sie sich aus dem Loch durch den Verkauf von Fälschungen zu graben konnte. "Es war in erster Linie die Gier", sagte sie, die Männer ", und zwar so."

Howell gestand machen Dutzende von betrügerische Spritzer, bietet sogar den Namen des Druckers, sie verwendet. Sie besaß auch bis zu tauschen Ausgabe Nummern, Schmieden Weiß Unterschrift und verschönern Spritzer auf eigenen Beinen. Wenn Howell begann zu weinen, bot einer der Männer ein Gewebe. "Nein, es wird mein Make-up zu ruinieren", sagte sie. "Ich respektiere Todd", fuhr sie fort. "Ich war versucht, ich habe es, und ich entschuldige mich für Sie und ihn. Er ist mein Lieblings-Künstler. "

Nach der Unterzeichnung der Siedlung (die Davidson hatte im Voraus getroffenen) und Reue auszudrücken, sagen die Männer Howell in Entrümpelung Whites Arbeit aus ihrer Galerie unterstützt ihre Macher und ihnen. Die Männer fuhren dann mit ihr um den Rest Whites Kunstwerk von ihrem Haus zu sammeln. Von 03.00 war Howell allein in ihrem Herrenhaus, eine Konstellation von Haken an der Wand neben dem Klavier, wo rund -die Malerei von ihr und ihren Freunden spielen, dass sie aus in Auftrag gegeben hatte White-verwendet werden, um zu hängen.

Der Fahrer des fahrenden LKW, James Walsh, später erzählte der Polizei, dass Howell schien "sehr gemütlich" in dieser Nacht, und schon gar nicht das Opfer eines Angriffs. An einem Punkt, erinnerte er sich, sie sich zu ihm und sagte: "Ich wünschte, ich nie tat dies."

"Warum hast du das gemacht?", Fragte er.

"Ich weiß nicht. Es war dumm von mir. "

"Nun, du machst wieder gut."

"Ich hoffe, Sie nicht denken, ich bin ein schlechter Mensch", sagte sie.




Howell kehrte in die Hyatt am nächsten Tag, sondern wartete, bis den Abend, um die Huntington Beach Polizei rufen Abteilung-und berichtet ihre eigene Version von der vorherigen Nacht.

Die Behauptung, dass sie angegriffen und inhaftiert worden war, sagte Howell die Polizei, dass sie nur bereit erklärt, von den Männern aufgezeichnet werden, weil sie Angst hatte. "Sie war sehr Angst um ihr Leben," der Offizier festgestellt. Angst um ihre Sicherheit, so der Bericht sie die Polizei gab, erzählte sie Eddy und die anderen, was sie hören wollten, und unterzeichnete die Siedlung nur, weil sie gezwungen worden war. Sie vermutete, dass der Kapern wurde entwickelt, um sie von Whites Leben zu beseitigen und ermöglichen ihm, und Lavoie, der jetzt als Whites Office Manager-to arbeitete über ihre lukrativen Galerie selbst übernehmen. Später in diesem Monat, reichte sie eine Klage gegen Weiß sucht 7.500.000 $ für die körperliche und seelische Traumata. Die Siedlung sie in dieser Nacht unterzeichnet hatte als unbegründet zurückgewiesen, soweit sie besorgt war, und sie ihr Geschäft im Hyatt normal fortgesetzt würden.

Die Welt der Kunst hatte seinen Anteil an schockierenden Vorwürfe aber nichts davon gehört. Ein Blogger nannte es "das seltsamste Kunstfall je." Mit SpongeBob und Ninja Witze Segeln rund um das Internet, Weiß Gegenklage Howell für 5.000.000 $ Strafschadenersatz für die Verletzung und Betrug Urheberrecht. Im Oktober schlug Howell einen weiteren Schlag, als sie reichte eine Sammelklage und fing an, Nebenkläger montieren und behauptete, dass Weiß hatte seinen ehemaligen Manager, Mary Denault und andere ausgebildet, um seinen Namen zu unterzeichnen. Denault sichert diese Behauptung in einer Ablagerung, sagen, dass sie für White hundertfach unterzeichnet würde. Während Weiß beschäftigt offen Assistenten, um seine Spritzer verschönern, sagt er, der Vorschlag, dass er andere haben tatsächlich unterzeichnen seinem eigenen Namen ist "lächerlich."

Weiß war immer fruchtbar gewesen, Position aus in sein Heimstudio laden jeden Abend anzukurbeln Howard Stern und Farbe in die frühen Morgenstunden. Aber jetzt war er zu wütend und deprimiert, eine Bürste zu heben, auch wenn er behauptet, "Am Ende des verdammten Tag, ich weiß, was ich getan habe, und ich habe nichts falsch."

Ohne sein Wissen ein vertrauter Künstler bereits seinen Platz in der Galerie HB: sein alter Rivale, Clifford Bailey. In einem geschickten und teuflisch, schlug Howell einen Deal zu Baileys Werke, wo sie einmal hing Whites hatte verfügen. "Es fühlt sich ein wenig von der Erlösung, um ehrlich zu sein", sagt Bailey. Aber zur gleichen Zeit, hat er seine Vorbehalte. "Ich habe nur erfüllen Peggy", fügt er hinzu. "Das hoffe ich doch, was sie mir sagen, wahr ist."




Im Dezember, während einer Ablagerung mit weißer Anwalt Paul Berra, gestand Howell dass sie noch nie weiß geworden zu unterzeichnen oder zu verschönern die Kopie herum spielen, dass sie an den Privatdetektiv verkauft hatte; sie die Markierungen selbst getan hatte. Sie gab auch zu, dass trotz ihrer Behauptungen des überfallen, keine sichtbaren blauen Flecken hatte sie, und sie zeigten, dass ihre Versicherungsgesellschaft hatte ihren Raub Anspruch abgelehnt, auch wenn sie sich weigerte, die vorgebrachten Gründe zu nennen.

Vielleicht am damningly, gab Howell zur Verwendung einer Substanz namens "Goo Gone", um die Markierungen von einem White Ausdrucke zu entfernen und dann in betrügerischer Weise zu nummerieren sie als wesentlich wertvollere Künstlerfest, zusammen mit Schmieden eine persönliche Nachricht an den Drucker "Prost ! "- und weiß den Namen unterzeichnen. Wenn Howell, beharrte sie nicht die Absicht, den Verkauf der Stück hatte, bat Berra, warum sie es frisiert haben überhaupt. "Weil ich instabil", erwiderte-obwohl sie es war unklar, ob sie als ernst oder sarkastisch.

Aber Howell wird nicht nach unten aus ihrer Geschichte sichern und sie hat immer noch ihre Anhänger, einschließlich Kornelius Schorle, einen Drucker, die einige ihrer Spritzer produziert. "Ich denke, etwas ging drunter und drüber in seinem Gehirn," Schorle, sagt White. "Er hatte keinen Grund zu sechs [sic] Ninjas zu nennen." Schorle ist ohne Fehlverhalten vorgeworfen und vor kurzem nach Hawaii verlegt.

Unabhängig von der Auflösung, zeigt das Kapern, wie einfach Kollektoren können im digitalen Zeitalter täuschen lassen. "Ich weiß nicht, ob diese Galerien, die in diesen Wiedergaben zu tun haben keine Ethik oder Sitten", sagt Michele Senecal, Geschäftsführender Direktor des Internationalen Fine Print Dealers Association. Einer nach dem anderen werden Howells unruhig Käufer reagieren auf die Nachrichten. "Ich fühle mich so betrogen wie alles andere", sagt ein Sammler von Whites Arbeit, Luftfahrtingenieur namens David Kellams. "Die Kunst ist eine intime Sache und ein ausdrucksstark, so dass, wenn Ihr Vertrauen auf solch intimen Ebene verraten, ist es schwierig, in Ihrem Kopf zu klären."

White sagt, er hat neue Schritte, um die Authentizität seiner zukünftigen Arbeit zu gewährleisten, wie beispielsweise Wasserzeichen digitalen Bildern und Dicht seinen Klecks Inschriften, so dass sie nicht gelöscht oder geändert werden. Er ist auch über die Gründung einer Gilde für Künstler, um die Navigation der Galerie Geschäfts- und Vertragsentwürfe mit Verkäufern für zusätzlichen Schutz im Gespräch. "Er hat sich als fast einem Spartacus Figur für die Kunstwelt genommen," Rod Lacey, seine britischen Verlag, sagt.

Und er schließlich wieder zu malen. Weiß sagte mir, das an einem Nachmittag, als wir vorbeiging Regale voller Superhelden Puppen und SpongeBob Skizzen in seinem Atelier. Weiß war unrasiert, in Jeans und ein schwarzes T-Shirt bekleidet. The Howard Stern Show spielte auf iPod-Lautsprecher. "Ich bin an einer neuen Serie jetzt," White sagte mir in seiner leichten Texas-Akzent. "Es ist von Schurken und Gauner und Betrüger und Diebe und Banditen." Die erste der Serie wurde gegen die Wand Trocknen. "Hier können Sie die Geschichte, die wir alle sehr gut wissen haben," sagte er.

Die Malerei ist genannt Nizza mit Ihnen ins Geschäft. Es zeigt eine teuflische Gruppe von Männern und Frauen lächelnd manisch wie sie Gifte, Messern und Gewehren hinter einander die Rücken schwingen. Die einzige Person, ohne Waffe ist eine wellenförmige haarigen Kerl in der Mitte mit einer offensichtlichen Ähnlichkeit mit Weiß.

"Wer ist dieser Kerl in der Mitte?" Frage ich.

"Ich weiß es nicht", sagt White, verschämt legte die Hände auf die Hüften. "Wer hätte der Kerl in der Mitte sein? Er ist nur ein Mann, der gerade erst getroffen hat. "

Auf der einen Seite Whites Doppelgänger ist eine vollbusige Brünette, auf seinen Ex-Manager, Mary Denault klar modelliert. Auf der anderen Seite ist eine hagere ältere Frau mit einem Geschenk-Box in der einen Hand und Messer hinter seinem Rücken in die andere: Peggy Howell, so scheint es. "Und wer ist die Blondine?", Sage ich.

"Weißt du," White antwortet mit einem Lächeln, "das ist genau so, wie ich fühlte, dass Schurken wäre es."

Anmerkung der Redaktion: In der vergangenen Woche die Parteien eine Einigung, deren Bedingungen vertraulich sind.