Default @ January 27, 2013

Colin Säule | The Fabled Charles James

Advertisement

Colin Säule | The Fabled Charles James
Ballkleider von Charles James | Quelle: Mit freundlicher Genehmigung von The Metropolitan Museum of Art, Foto von Cecil Beaton, Copyright (c) Condé Nast

NEW YORK, USA - Ich würde vermuten, dass wir alle eine kurze Liste von Menschen, jetzt tot, mit denen wir würden uns freuen, mindestens eine face-to-face-Gespräch gehabt. Ganz oben auf meiner Liste ist die Mode-amerikanischen Designer Charles James. Deshalb bin ich so froh, dass erst zum zweiten Mal seit seinem Tod im Jahr 1978, James wird mit einer großen Retrospektive seines Lebens und seiner Arbeit geehrt, Öffnungs dieser Woche auf der neu eröffneten Anna Wintour Kostüm Center an der Metropolitan Museum of Art in New York. Dies ist eine große Ausstellung in einem großen Ort, um dem Gesamtwerk von einem großen Mann, der sicher ist die größte amerikanische Mode-Talente des letzten Jahrhunderts gewidmet.

Ich traf nie Charles James, aber ich habe schon von ihm sprechen mit Sir Hardy Amies, Couturier der britischen Königin, der James gut kannte, die zum Zeitpunkt der einzige andere große Ausstellung seiner Werke, in der New Yorker Brooklyn Museum im Jahr 1982. I wusste, dass Charles James war ein schwieriger und konfliktreichen Mann, aber Hardy, der Klatsch geliebt und hatte ein wunderbar fließend Zunge, erklärte ihn für mich sehr auf den Punkt: "Was Sie über Charlie, lieber Junge, zu verstehen ist, dass er ein großer hater und immer bereit für einen Kampf. Aber er war auch leidenschaftlich über die Herstellung von Kleidern und bereit, jedes Opfer für seine Kunst zu machen "Da unsere Wodka betriebenen Mittagessen fort, ich erinnere mich Hardy spricht von James als" Pythagoras der Mode. der Michelangelo der Mode; der Einstein der Mode; und ein Mann, der gemacht Caligula scheinen, als offen und freundlich wie ein Sonntagsschullehrer "Viel später las ich, was der Fotograf Cecil Beaton hatte in seinem Tagebuch über James geschrieben. - sie waren beide an der englischen Internat Harrow zusammen - und die Geschichte war die gleiche: "Sein Talent war wunderbar; seinen Witz bitter ... Er konnte ganz schön sein, und dann wird mit der Bereitwilligkeit, alles, indem sie anstößig töten ... Niemand, der sein Temperament lange bewältigen konnte. "

Charles James kam von einem finanziell abgesichert anglo-amerikanischen Familie. Sein Vater war britische und, in 1906, als James geboren wurde, war ein Offizier in der britischen Armee, obwohl er später mit seiner Familie nach Amerika, wo er ein sehr erfolgreicher Geschäftsmann. Charles 'Mutter war Amerikanerin und die Tochter eines sehr reichen Familie Chicago - "sozial, die Crème de la Crème", so Amies. Seine Kindheit war auf beiden Seiten des Atlantiks verbracht und scheint recht zufrieden gewesen sein. Obwohl eine 1924 Eintrag in Evelyn Waugh Tagebuch, Aufzeichnung Tee mit der Familie James beschrieb Charles als "unruhig" in seiner jungen Männlichkeit, schien es kaum Anzeichen des großen Hasses, die später zwischen ihm und seinem Vater entwickelt. (Obwohl seine Mutter unterstützte ihn emotional und oft auch finanziell während ihres gesamten Lebens, sein Vater praktisch unterbrach ihn). Er hatte viele Dinge, die mit in seinem Sohn zu kämpfen, nicht zuletzt seine Homosexualität, die sich schon früh zeigte. James verließ Harrow ziemlich steil als das Ergebnis einer "sexuelle Indiskretion", die nie angegeben wurde und auch in seiner frühen Jugend, lebte und pries das homosexuelle Leben völlig offen. Beaton kommentierte seine "Kenntnisse über die Schattenseiten des Lebens." Dann, erst spät im Leben, verblüfft er alle nicht nur durch die Heirat eine sehr reiche Amerikanerin, aber auch durch Zeugung zwei Kinder, die er offenbar verehrt.

Charles James 'Interesse an Mode blühte früh und, zwischen den Weltkriegen, öffnete er einen Salon in Bruton Street im Londoner West End, unterstützt von Beaton und der britischen Innenarchitekt Oliver Messel. Sie organisierten eine Vorführung von seinen Kleidern in London so trommle Kunden, aber, wie Beaton leider aufgezeichnet ", sein Temperament tötete es." Unerschrocken gesetzt James aus, um die wohlhabenden und mit dem Titel Frauen, für die er arbeiten wollte gewinnen, obwohl er gelegentlich erstellt Kleidung für Freunde wie der Ästhet Stephen Tennant, der einmal beschrieben ein Outfit für ihn von James entworfen als, "ein unbeschreiblich schlaff Shirt von cremigen satin wie ultra, ultra Devonshire Creme mit Perlmutt-Perlen gemischt."

Schon gleich zu Beginn seines Mode-Karriere, James konfrontiert finanziellen Schwierigkeiten verursacht, es muss gesagt werden, durch eine fast völlige Unfähigkeit, im Rahmen seiner Möglichkeiten zu leben - ein Muster, das bei ihm sein ganzes Leben lang blieb - und häufig kriegerische Ansatz für die Kunden. In einem Versuch, ihm zu helfen, Lord Snowdon Mutter, die Gräfin von Rosse, brachte ein Interessent, ihn zu sehen. Er sah sie auf und ab und entließ sie mit den bissigen Worten: "Ich konnte unmöglich etwas zu machen für eine frump wie Sie. Man kann nicht einmal richtig gehen. "

Finanzielle Probleme waren vermutlich der Grund, James zog nach Chicago, wo, in Mitte der 1920er Jahre begann er, Hüte unter dem Namen Charles Boucheron machen, nachdem sein Vater ihm verboten, den Namen der Familie für einen Beruf, von dem er völlig abgelehnt verwenden. (Es war nur wegen des Reichtums und der sozialen Macht seiner Chicago Familienbeziehungen, die James war in der Lage, mit ihm zu entkommen, obwohl Charles James, ein echter Bilderstürmer, der Ansicht, dass die Regeln - welche Vorschrift - nicht mit ihm zu rechnen). Durch den frühen 1930er Jahren wurde er mit seinem eigenen Namen und beginnen, die Art von wohlhabenden Kunden und elegant er suchte, die sich nicht von der Anmaßung seiner Beschreibung von sich selbst als erschreckt wurden gewinnen "Schneiderstruktur Architekt."

Aber was war es, das Charles James in seiner Zeit und einer der wenigen Figuren, deren Größe wurde von all seinen Kollegen anerkannt, machte eine Legende?

Für Cristóbal Balenciaga, war er "der einzige Schneiderin, die [Mode] von einer angewandten Kunst zu einem reinen Kunstform erhoben hat.", Sagte James Galanos, "eine einzige James Schaffung lohnt sich die ganze Ausgabe einer 7th Avenue jährigen Arbeit." Und , für Christian Dior, war James, einfach "das größte Talent meiner Generation."

Keine dieser Aussagen würde man nicht zustimmen. Aber der wichtigste Katalysator für James 'Errungenschaft darf nicht vergessen werden. Ich beziehe mich natürlich auf die Frauen, die seine treuen Kunden waren und in vielen Fällen trotz seiner häufigen Ablehnungen, um Kleidungsstücke zu übergeben, mit ihm stecken, die bereits vorher bestellt hatte (und pre-paid) für einen besonderen Anlass bis zum Ereignis deutlich über; seine stratosphärischen Preise; und seine ständigen Forderungen nach mehr Geld, um zu halten sein Atelier gehen. Während dieser ganzen Zeit lebte er in Luxus in den besten Hotels, Zimmerservice bestellt endlos, und bestand darauf, als Diana Vreeland sagte mir einmal, auf frische Blumen täglich.

Aber Amerikas reichsten und prominente Damen der Mode in Aufmachungen mit allem. Mrs Harrison Williams (später Mona Bismarck), Frau Cornelius Vanderbilt Whitney, "Babe" Paley, Mme Arturo Lopez-Willshaw und Millicent Rogers, Erbe des Standard Oil Vermögen, verbrachte große Mengen mit ihm und mit ihm bis zu den späten 1970er Jahren.

In den 1950er Jahren konnte ein großer Ballkleid 1250 $ (ca. 10.000 $ in heutigen Dollars) kosten und nur einmal getragen werden. Es war eine Zeit, in der große Partys und Bälle waren regelmäßige Veranstaltungen an der New York sozialen Szene. Und der Mann, der die schönsten Abendkleider, sowie passgenaue formalen daywear vorgesehen war Charles James. So gut wie alles, was sein Label Bohrung war eine völlig einzigartige Artefakt, das Ergebnis jahrelanger mühsamer Experimente, rücksichtslose Ablehnung und harte Arbeit. Es wurde gesagt, dass seine Mitarbeiter wurden sogar gelegentlich im Arbeitsraum gesperrt ist, mit dem Designer, über Nacht, wenn er spürte sie nicht hart genug.

Das war keine Härte für James, der ein Geschöpf der Nacht in jeder Hinsicht war. In den 1970er Jahren begann er eine Zusammenarbeit mit Illustrator Antonio Lopez und sein Partner Juan Ramos, eine gezeichnete Datensatz der James Werk, das 10 Jahre in Anspruch nahm und war oft eine bis spät abends zu erstellen - manchmal die ganze Nacht - Unternehmen. James benötigt eine schlanke jungenhaften Figur, seine Kleider zu modellieren und das ist genau das, was er bekam, als eines Nachts ging Lopez auf der 23. Straße (also nicht die gesunden Bereich in New York mit allen Mitteln) und fand ein Jugend namens Juan Hernandez, die die perfekte Figur und Höhe, um die Kleidung zu tragen hatte.

Welche dieser Kleidung wird ein Besucher der Met Ausstellung sehen? Wunderbar genug, Beispiele für praktisch alles, was James jemals tat. Später im Leben, aufgearbeitet er viel von seiner Leistung und überredete seine engsten Kunden Geschenk seine Kleider zu dem Brooklyn Museum, die wiederum schenkte sie der Met. Millicent Rogers gab alles auf die Brooklyn Museum, einschließlich der toiles und Skizzen seiner berühmtesten Kleid von allen, das Kleeblatt-Ballkleid, die, zusammen mit allem anderen in der Museums James Beteiligungen hat zu einer dauerhaften Erholung an der Met zu kommen.

Überraschend vielleicht, für diejenigen, die auf die große Menge an Kleidung, die von der heutigen Modebranche aufgewühlt verwendet werden, im Laufe einer Karriere, die 45 Jahre überspannt, produzierte James weniger als 1.000 Kleidungsstücke und nie der Mode auf einer jahreszeitlichen Zyklus gedacht. Dabei war er sehr viel wie Azzedine Alaia. Beide wandten sich von der endlosen Suche nach Neuheit und geistlosen Wandel, ein Ansatz, der auch bei Charles James 'Zeit hatte begonnen, die internationalen Modebranche zu dominieren. Stattdessen war James zufrieden, seine Energien und Gedanken auf die Entwicklung und Verfeinerung der Ideen, die es ihm ankam zu verbringen. Er hatte Recht, dies zu tun, und wir sind froh, dass er es tat. Auch wenn sie wenig Verbindung zu beliebten Straße Mode der Zeit hatte, haben seine Kreationen überlebt, nicht nur, weil sie so völlig original sind, sondern weil sie die intellektuelle Integrität der Architektur, die einen immensen Einfluss auf sein Denken sein ganzes Leben war zu haben.

Für James trotz seiner brillant ursprünglichen Farbpalette (gelb-blau mit moosgrün; Shell Pink, Lavendel und Kalk) dreht sich alles um Form und wie er ein Kleidungsstück verwenden, um die Form des Trägers durch einfaches Manipulieren Material verändern sollte. Der Taxi Kleid, das Achter-Rock, die gesteppte Satinjacke - alles, und viele mehr, sind jetzt auf der Messe in New York in diesem Fahnenträger einer Ausstellung, die sollten wirklich nicht entgehen lassen.

"Charles James: Beyond Fashion" ist zu sehen bis zum 10. August 2014 neue Anna Wintour Kostüm-Center Die Costume Institute im Metropolitan Museum of Art in New York. Der begleitende Katalog "Charles James: Beyond Fashion" wird von der Yale University Press.